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Wesen der Unterwelt

In der heutigen Zeit bezeichnen Ägyptologen Wesen der altägyptischen Unterwelt normalerweise als „Dämonen“. Dieser Begriff hat kein entsprechendes altägyptisches Wort und im Gegensatz zu den heutigen Vorstellungen von Dämonen waren die meisten dieser Wesen hilfreich und nützlich und übernahmen Rollen als Wächter, insbesondere in der Unterwelt, der Duat.

Im Allgemeinen waren ihre Namen denen der Götter untergeordnet und wurden auf bestimmte Aufgaben bezogen. Sie werden häufig mit Höhlen, Toren, Gruben und Gräbern in Verbindung gebracht.

Einige Beispiele:

Ammit

Der wohl bekannteste Dämon ist Ammit (auch Ammut oder Ahemait). Ihr Name bedeutet „Verschlingerin“ oder „Totenschluckerin“. Ammit hat die Vorderhand eines Löwen, die Hinterbeine eines Nilpferds und den Kopf eines Krokodils, also die drei größten „menschenfressenden“ Tiere, die den alten Ägyptern bekannt waren.

Direkt neben der Waage wartend, besteht Ammits Funktion darin, auf das postmortale Urteil einer Seele zu warten. Wenn die Seele die Herzenswägung vor dem Göttergericht nicht besteht, reißt Ammit das Herz an sich und verschlingt es, wodurch die unsterbliche Seele aufhört zu existieren, als ultimative Strafe für das Böse. Dies war für die alten Ägypter der eigentliche Tod im Gegensatz zum körperlichen Tod.

Obwohl Ammit oft als „Dämon“ bezeichnet wird (wie eigentlich die meisten Unterweltswesen von den Ägyptologen), handelte sie eigentlich bei der Zerstörung des Bösen als eine Kraft des Guten. Ammit wurde allerdings nicht verehrt und verkörperte stattdessen das, was man zu fürchten hatte, wenn man ein durch und durch böser Mensch war.

Heru-em-Akhet

Dies ist das vergöttlichte Wesen, die sich direkt auf die Große Sphinx bezieht, die vor der zweiten Pyramide im heutigen Gizeh steht. Heru-em-akhet ist Beschützer der Nekropole des Alten Königreichs und sitzt der Morgendämmerung und dem Nil gegenüber, um sicherzustellen, dass niemand die Totenruhe stört.

Sphinx Statue, Staatliches Museum Ägyptischer Kunst, Museum

Muuet

Ein Muuet ist im Grunde eine Seele, die das Totengericht vermieden hat und in der Unterwelt verloren gegangen ist und im Allgemeinen vom Charakter her wütend oder gewalttätig wird. Muuet kann man sich in etwa wie einen Poltergeist vorstellen. Es kann sich hier also tatsächlich um Verstorbene handeln, die aber nicht den Weg in die ewigen Binsengefilde genommen haben, also das ägyptische Paradies, wenn man so will.

Das Ka ist der Teil, der durch die 70-tägige Reise auf die Waage geschickt wird, um ein Urteil zu erhalten. Es ist selten, aber möglich, dass das Ka während dieser 70 Tage abschweift und einfach nicht auftaucht, was zu einer Muuet-Werdung führt.

Medjed

Medjed ist der zweitbekannteste Dämon, hauptsächlich für seine äußere Erscheinung. Spruch 17 des Totenbuches erwähnt neben vielen anderen obskuren Göttern einen Medjed („Der Zerschmetterer“) in der folgenden Zeile: „Ich kenne den Namen dieses Zerschmetterers unter ihnen, der zum Haus Osiris gehört, der schießt mit seinem Auge, aber unsichtbar ist.“

Medjed ist in einer Illustration auf Blatt 76 des Greenfield-Papyrus zu sehen. Er wird als eine Art Gespenst mit Füßen (siehe Skizze) dargestellt.

Medes-Tep

Medes-Tep, dessen Name „Enthaupter“ bedeutet, wird auf einer vergoldeten Truhe von Tutenchamun als einer seiner vier Wächter gezeigt.

Dieser Dämon gilt als Torwächter der Duat und wird häufig als Sachmet Statue online angeboten. Die Statue hat jedoch zwei Stirnschlangen und es fehlen die Brüste, die die Statue als weibliche Gottheit klassifizieren würden.

Hieroglyphe für die Duat

Torwächter

In der Duat gab es verschiedene Tore, Türen, Portale und Pylone, die jede Nacht vom Sonnengott und von den Seelen, die in die Welt der Toten geleitet wurden, durchquert wurden. Jedes dieser Tore bestand aus 3 Elementen:

– einer vor dem Zugang platzierten Schlange
– dem Tor selbst, das als Göttin beschrieben wurde und einem architektonischen Portal
– dem Torwächter.

Das erste Tor, Sia, ist die Vergöttlichung der Wahrnehmung, die auf dem Bug der Sonnenbarke steht. Sie fordert eine Schlange namens „Wüstenschützer“ ein, das Tor bei der Ankunft von Ra zu öffnen, der in Form des Gottes Atum (Vergöttlichung der Sonnenuntergangssonne) beobachtet, wie seine Feinde vernichtet werden.

Am zweiten Tor heißt der Wächtergott „Verschlinger der Sünder“ und sein Tor geht einem Feuersee voraus.

Am 12. und letzten Tor stehen Isis und Nephthys in Schlangenform. Dort ist die Reise durch die Tore des Jenseits ist beendet und die Sonne geht auf!

Wächter und Wanderer

Anstatt „Dämonen“ als eine einheitliche Gruppe zu definieren, gaben die Ägypter ihren einzelnen Vertretern und Arten von Dämonen spezifische Namen und gelegentlich auch physische Attribute. Diese Namen und die damit verbundene Darstellung beschreibt nicht so sehr, was diese Dämonen sind, sondern eher das was sie tun. Oft agieren die Dämonen sogar in Gruppen, paarweise oder zu dritt.

Aus der Sicht des Menschen kann ihr Verhalten wohlwollend oder böswillig sein. Zwei Hauptklassen von Dämonen lassen sich unterscheiden: Wanderer und Wächter.

Wanderdämonen wandern zwischen Diesseits und Jenseits hin und her und agieren z.B. als Abgesandte für Gottheiten oder auch auf eigene Faust. Sie können Krankheiten, nächtliche Schrecken und Unglück bringen und sind daher grundsätzlich bösartig. Wanderer unterstehen häufig Ra oder Osiris.

Wächter-Dämonen hingegen sind an einen bestimmte Ort gebunden, entweder im Jenseits oder im Diesseits und schützen diesen Ort vor Eindringlingen und Entweihung; als solche ist ihre Funktion eher wohlwollend.


Man sieht also „Dämonen“ ist keine einheitliche Gruppierung in der altägyptischen Mythologie. Es sind Bewohner der Unterwelt, die höchst unterschiedlich sind, sowohl in ihrer Persönlichkeit, ihrer Bestimmung und ihrem Verhalten